Психическая (психологическая) травма - нарушение целостности и функций психики человека, вызванное интенсивным внешним воздействием на нее неблагоприятных факторов среды или остроэмоциональных, стрессовых воздействий других людей. Психотравмирующие события могут быть массированными (природная или технологическая катастрофа, война), ограниченными небольшой группой людей (напр., авария), как правило являются внезапными и острыми, но могут принимать хронический характер или выступать как серия повторяющихся травматических событий. Сила воздействия психотравмирующего события прежде всего определяется его субъективным восприятием как особо тяжелого и индивидуальным значением. Психическая травма  может в первый момент вызывать различные острые аффективные реакции (вплоть до реактивных психотических состояний), а в дальнейшем - приводить к развитию психических нарушений (фобий, невротических расстройств, ПТСР и т. д.), психосоматических заболеваний, личностным и характерологическим изменениям, нарушениям социально-психологической адаптации.  Рассматривая реакцию на психическую травму во времени, выделяют острый период (несколько дней), подострый период (до полугода) и хронический период (может длиться годами).

     Посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР) – принявшие хронический характер психические расстройства, возникающие как отсроченная непсихотическая реакция на психологическую травму. Термин ПТСР активно используется с 1980 г. Он включен в официальную американскую номенклатуру психических заболеваний, а с 1995 г. это расстройство введено и в Международный классификатор болезней, применяемый во многих странах Европы и в России. Современному понятию ПТСР соответствуют расстройства, описанные на протяжении XIX-XX веков в терминах «травматический невроз», «военный невроз» и т. п. О развитии ПТСР говорят в том случае, если после перенесенного психотравмирующего события более месяца у человека наблюдаются следующие нарушения: (1) настойчиво повторяющиеся воспоминания и повторные переживания события (всплывающие сами по себе, в схожих ситуациях, по ассоциации с чем-то, во сне или в качестве «флэшбэк»-эффектов – т. е. ощущений, будто событие происходит вновь); (2) избегание или стремление избежать связанных с травмирующей ситуацией обстоятельств и стимулов (усилия по избеганию мыслей, чувств, разговоров, действий, мест, людей, напоминающих о травме, снижение интереса к тому, что интересовало ранее, психогенная амнезия в отношении аспектов травмы, чувство отстраненности от других людей, эмоциональная холодность, снижение интереса к тому, что интересовало ранее, ощущение отсутствия перспективы в будущем); (3)симптомы повышения возбудимости, которых не было до травмы (нарушения сна, раздражительность или вспышки гнева, трудности концентрации внимания, трудности концентрации внимания, сверхбдительность, гипертрофированная реакция испуга).